martes, 11 de abril de 2017

Descubren las minas del Rey Salomón.

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El estiércol preservado por milenios por el clima árido del valle de Timna de Israel está agregando polémica al debate sobre el rey bíblico Salomón y la fuente de su riqueza legendaria.


Los arqueólogos descubrieron el estiércol de 3.000 años de antigüedad en un antiguo campo minero encima de una mesa de arenisca conocida como el monte de los esclavos. El área está salpicada de minas de cobre y campos de fundición-sitios donde el mineral fue calentado y convertido en metal.

El arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv, Erez Ben-Yosef, comenzó a excavar el sitio en 2013. El año pasado, él y su equipo descubrieron restos de varias estructuras amuralladas, incluyendo una puerta fortificada, cuando descubrieron lo que parecía excremento de origen relativamente reciente.

"Pensamos que quizás algunos nómadas habían acampado allí con sus cabras hace unas décadas", dijo Ben-Yosef, señalando que el estiércol aún contenía materia vegetal no depurado. "Pero las fechas [de radiocarbono] que  regresaron del laboratorio, y confirmaron que estábamos hablando de burros y otros animales del siglo X aC. Era difícil de creer."


Los arqueólogos encontraron estiércol de 3.000 años en un antiguo campo minero en lo alto de una mesa conocida como el monte de los esclavos en el Valle Timna de Israel.



Mientras que la edad extrema del estiércol y la condición extraordinaria eran imponentes, las implicaciones de los resultados del radiocarburo eran aún más chocantes.

"Hasta que empezamos el proyecto en 2013, este fue considerado un sitio de la Edad del Bronce tardío relacionado con el nuevo reino de Egipto en el siglo XIII y principios del siglo X aC", dice Ben-Yosef. Hay evidencia clara de una presencia egipcia durante esos siglos, y los visitantes de hoy en día a cerca de Timna Valley Park son recibidos por las señales que representan a los antiguos egipcios.

Pero la datación por radiocarbono de alta precisión del estiércol, así como los textiles y otros materiales orgánicos, demostraron que el apogeo del campamento minero fue el siglo X a. De C., la era de los reyes bíblicos David y Salomón.

De acuerdo con la Biblia hebrea, el rey Salomón era famoso por su gran sabiduría y riqueza, y sus muchos proyectos de construcción incluían un templo en Jerusalén lujosamente decorado con objetos de oro y bronce. Tal estructura habría requerido grandes cantidades de metal de operaciones de minería a escala industrial en algún lugar del Medio Oriente, pero las escrituras son silenciosas en cuanto a su ubicación.


En la década de 1930, el arqueólogo estadounidense Nelson Glueck anunció que había encontrado las famosas minas mientras exploraba el valle de Arabah, rico en cobre, una grieta geológica que se extiende desde el Mar Muerto hasta el Mar Rojo y se extiende a lo largo de la frontera de Israel moderno. Jordán.

"Ahora se sabe que a lo largo de todo el Wadi 'Araba hay depósitos de cobre y hierro", escribió Glueck en un artículo titulado "En el Camino de las Minas del Rey Salomón" en el número de febrero de 1944 de National Geographic. "Estos fueron intensamente trabajados en tiempos antiguos, particularmente durante la época del rey Salomón".


Inundado en riquezas del comercio y del tributo, el rey Salomón emprendió una campaña de construcción que incluyó su famoso templo en Jerusalén. Muchos de los implementos utilizados en la adoración eran de bronce, requiriendo mucho cobre para formar la aleación.

 Pero Ben-Yosef dice que las paredes fortificadas que encontró alrededor del campo de fundición indican que era muy probable que fuera un objetivo militar.

 Si la afirmación de la Biblia de que David trajo a los edomitas al talón es exacta, puede haber estado en condiciones de exigir tributo, dice Ben-Yosef. "Hay una posibilidad seria de que Jerusalén obtuviera su riqueza de gravar estas operaciones mineras". 

Evidencia del Comercio de Larga Distancia Las muestras de estiércol incluían semillas y esporas de polen tan intactas que el equipo de Ben-Yosef pudo determinar la dieta de los animales, : El alimento fue importado de un área de más de 100 millas al norte, cerca de la costa mediterránea. La distancia a Jerusalén es de unos 190 kilómetros (300 kilómetros), un viaje de dos semanas por burro en la antigüedad. El comercio de larga distancia fue clave para la supervivencia en este remoto lugar rodeado de desierto árido. 

Todas las necesidades tenían que ser arrastradas a los burros, incluso la fuente de agua más cercana estaba a 12 millas de distancia, lo que hacía esto una tarea compleja y costosa. "El metal en este período era un producto esencial, similar al aceite de hoy", dice Ben-Yosef. "Así que valió la pena a estos pueblos, mientras que invertir tanto en esta operación en el medio del desierto". Más de 1.000 toneladas de residuos de fundición se han descubierto en la colina de los esclavos, dice Ben-Yosef, indicando la producción a escala industrial digno De un estado o reino antiguo. Si los israelitas o edomitas alcanzaron un nivel de desarrollo tal durante el siglo X aC. Sigue siendo un tema muy debatido, pero Ben-Yosef se siente alentado por los nuevos hallazgos, que fueron publicados en el Journal of Archaeological Science: Reports.

"Hasta hace poco no teníamos casi nada de este período en esta área", dice. "Pero ahora no sólo sabemos que esto fue una fuente de cobre, sino también que es desde los días del rey David y su hijo Salomón".

Fuente: National Geographic 
traduccion para: Shalom Jerusalén

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